近半顶级名校提供区块链课程,加密货币在高等教育中崛起

发表时间:2018-08-30 00:06:22

作 者:区块链前哨

来源:火球财经

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在全球排名前五十的名校中,有42%的大学至少提供一门与加密货币或区块链技术相关的课程。


摘要:

在全球排名前五十的名校中,有 42% 的大学至少提供一门与加密货币或区块链技术相关的课程。

来自各专业的学生对加密货币与区块链技术均表现出兴趣,大学中的各个院系亦开始逐步增加课程。

在 Coinbase 的初步研究中,由 Qriously 对 675 位美国学生进行调查,同时以面向教授及学生的访谈形式对 50 所国际大学的课程进行了全面审查。

背景

作为招聘工作的一部分,Coinbase 会定期与全美各地的学生与高校开展合作。我们亦与 Qriously 联合对学生进行直接采访,希望了解其对加密货币及区块链技术的看法。在本报告中,我们发现随着加密货币与区块链课程的逐步推广,高校学生们的兴趣亦在随之升温。

纽约大学斯特恩商学院金融学系系主任 David Yermack 于 2014 年首次开设区块链与金融服务课程,当时报名的学生为 35 名——比该学校的平均选修课报名人数少 8 名。

但到 2018 年春季,报名学生人数攀升至 230 人,这迫使该学院不得不将课堂转移至学校最大的礼堂当中。本学年,Yermack 将在两个学期内持续开设区块链课程,从而满足学生们的好奇心。

Yermack 表示,他当初之所以率先开设这一课程,是因为他本人对比特币抱有兴趣,亦在持续关注加密货币的发展速度。但在此之后,企业对加密货币相关人才的旺盛需求使他的课程变得炙手可热。现在,他认为自己的课程已经成为一门实用性学科,能够为学生在人才竞争中脱颖而出提供强大助力。

他指出,“整个过程正在顺利推进。未来,相信大部分财务数据都将被迁移至基于区块链的组织体系之内。通过研究这一领域,学生们将获得巨大收益。”

类似的情况在全球各地的顶尖大学当中可谓司空见惯。学生们纷纷涌向加密货币与区块链(这一「分布式分类账」技术正是去中心化金融系统的实现基础)课程,而掌握相关技能的人才在后续求职当中也受到企业的热烈追捧。

为了顺应需求,各大学正在组建研究中心并增加更多与加密货币相关的课程。这一方面是为了为企业输送更多必要人才,另一方面则是因为各高校如今开始将加密货币视为一个值得认真研究的学术领域。

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Coinbase 对全球前五十所高校的课程目录进行了调查,并发现加密货币课程存在于多个专业院系当中。除了联系最为紧密的计算机科学之外,此类课程还广泛存在于人类学与金融学专业当中。

事实上,这一课程的跨学科特征亦反映出学生们的兴趣倾向。根据与 Qriously 合作进行的此次研究,Coinbase 发现来自不同专业的学生们都对加密货币课程抱有浓厚兴趣中。此外,有近半数的社会科学类专业学生表示有意参加此类课程。

之所以对区块链如此追捧,原因之一可能在于其有望对社会的多个层面产生深远的影响。加州大学伯克利分校计算机科学教授 Dawn Song 表示,“区块链技术将理论与实践相结合,有望在众多研究领域中带来根本性突破。其会对社会中的众多不同行业产生深远而广泛的影响。”

为了评估当前高等教育体系对加密货币的重视情况,Coinbase 分析了美国新闻与世界媒体列出的全球前五十所顶尖高校的课程。而此次研究重点,则放在 2018 年秋季学期或上一学期公布在学校网站上的本科课程。

分析结果发现,在前五十大名校当中,有 42% 至少提供一种关于区块链或加密货币的课程,而 22% 提供超过一种课程。如果将查询结果放宽至密码学基础课程,那么有 70% 的大学提供至少一种与加密货币相关的课程。

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区块链与加密货币课程在美国最受重视。在美国之外,18 所上榜大学中则只有 5 所(27%)提供至少一种区块链或加密货币课程。只有两所——瑞士苏黎世联邦理工学院与新加坡国立大学——提供多于一种相关课程。

根据学校网站上发布的课程目录,约翰霍普金斯大学提供区块链商业课程,旨在帮助学生们了解区块链技术的安全特性以及“可能给企业及组织基础性结构带来的潜在影响。”

不断增加的需求

在普林斯顿大学,学生们则可以报名参加信息安全课程,其中的关注重点包括安全计算系统、加密货币、区块链以及与此相关的经济学、伦理学与法学问题。

康奈尔大学在密码学、加密货币以及区块链技术领域提供的课程数量最多。根据课程描述,其有 28 门课程涉及“货币人类学”以及“对区块链、加密货币以及智能合约的介绍”,其中涵盖比特币这一加密货币以及“由此激发及推动的技术前景。”

超过半数大学提供至少一门关于密码学的课程,具体研究编码信息的创建与解决,以及其它与区块链及加密货币实现相关的关键性技术基础。

Song 表示,“这些在区块链中用到的技术并不是新鲜事物”,其中具体涉及密码学、博弈论以及分布式系统等知识。这些领域“的研究甚至是教育工作已经开展了很久。”

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今年夏季,斯坦福大学启动了其区块链研究中心,将来自学校各院系的学生与教师汇集在一起,共同研究与加密货币及区块链技术相关的各类议题。

斯坦福大学计算机科学与电子工程学教授、研究人员联合主任 Dan Boneh 指出,在与小组中的一支新团队进行交流时,他发现自己很快获得了三个新的研究方向。“区块链项目提出了一些全新的技术性问题,这是我们在之前根本没有想到的。”

其它以工程技术课程闻名的顶尖大学也在增加以区块链为中心的课程与教学计划。滑铁卢大学、乔治敦大学以及伊利诺伊大学厄巴纳 - 尚佩恩分校都在扩大相关研究与课程范围。在伯克利大学,Song 于 2018 年春季学期开设了一门关于“区块链、加密货币经济学以及技术、商业与法律的未来”的课程。该项目属于该校计算机科学、商业与法学院之间的合作成果,而各院系亦派出了数量相同的学生参与其中。

Song 表示,该课程“大受欢迎”,而导师们不得不拒绝了 200 多名学生的申请——因为目前的教室只能容纳 70 名学生。

考虑到目前已经有数量可观的院系开设相关课程,这种跨院系方法有可能在未来成为加密货币与区块链教育计划的一大标志。Coinbase 在分析中发现,前五十所顶尖大学所列出的 172 项课程中,有 15% 来自商业、经济、金融与法律院系,有 4% 来自人类学、历史以及政治等社会科学类院系。

Harvey 指出,学生们已经意识到人才市场对这方面知识的旺盛需求。Harvey 解释称,“对于法学生来说,目前的市场竞争可谓激烈异常。相比之下,接受过区块链教育的法学生则毫无就业压力——企业会直接向他们伸出橄榄枝。”

学生观点

事实上,对加密货币及区块链技术的兴趣广泛出现在不同专业的学生们身上。更具体地讲,根据 Coinbase 委托 Qriously 对 675 名美国学生开展的调查,社会科学类专业的学生们(47%)对加密货币表现出更强烈的兴趣,相比之下计算机科学与工程技术类专业(34%)的热情则相对较低。

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此次调查发现,17% 的计算机科学与工程技术专业已经开设一门关注加密货币与区块链技术的课程,经济学与数学专业的课程开设比例为 15%,商学专业则为 11%。调查还发现,只有 5% 的社会科学专业学生实际选修了这门课程。

在全部接受调查的学生当中,有 17% 的受访者表示他们已经非常了解加密货币与区块链,而对普通民众的调查显示的这一比例仅为 9%。同样的,18% 的学生们表示他们当前持有(或者曾经持有)加密货币,达到普通人群比例的两倍。

有四分之一的学生表示,他们肯定或者有可能选择一门与加密货币或区块链技术相关的课程。在斯坦福大学研究加密货币方向的博士生 Benedikt Bünz 表示,目前学生群体对此感到“非常兴奋”。

Bünz 在报名参加密码学课程时正在攻读人工智能硕士学位。正是此次课程,激发了他对加密货币的兴趣,亦借此找到了博士阶段的发展方向。

Bünz 指出,经常有人请他推荐具备加密货币知识的人选完成某项工作。但此类人才的稀缺令他很难找到一位具备相关技能,且目前尚未被“挖走”的理想候选人。

他解释称,就目前而言,“如果您身为加密货币与密码学专家,那么找工作可以说是轻而易举。”

趋势

对于校外人士而言,目前同样存在大量供您学习加密货币相关知识的渠道。Udemy、Coursera、edX 以及 Udacity 等在线学习网站提供数百种课程,其中包括基础密码学的常规课程以及大量关于区块链与加密货币的专业课程。

这些课程还吸纳了一大批业界专家,包括来自全球五十强高校的教授及从业人士。Coinbase 首席技术官 Balaji S. Srinivasan 就是 Udacity 无学历项目中“成为区块链开发者”课程的从业专家之一。该项目分为两段,每段周期为三个月,专注于“通过亲身实践掌握技巧”,从而为实际工作做好准备。

学术界的行动速度通常比较缓慢。但教授们表示,过去几年当中区块链与加密货币的发展成熟以及在企业及各类组织内的广泛采用已经成为现实。这是一个具有广泛影响潜力的重要领域,高校必须认真加以对待。杜克大学的 Harvey 指出,“我们需要帮助学生为此做好准备,区块链技术仍将长久存在。”

关于调查方法


Coinbase 对目前全球排名前五十的高校(按照〈美国新闻与国际媒体报道:全球最佳大学 2018〉)进行现有课程分析。我们的研究重点放在 2018 年秋季学期或上一学期内在大学官方网站上提供的本科课程。此项研究未收录研究生课程,而仅计入对本科生及研究生开放、或者没有明确标记为研究生阶段的课程。我们搜索“加密”一词,并排除一切与加密货币或者其底层基础数学原理明显无关的课程。

为了评估学生们对加密货币的看法,Coinbase 还委托 Qriously 对 675 名 16 岁及以上美国学生进行了调查。而常规民众调查则涵盖 6011 名 16 岁以上受访者。

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